Jose Luis Chavez Rivera, Chef y Dueño de Mission Ceviche

José Luis Chávez Rivera, chef de origen venezolano,  ha traído a New York un nuevo concepto ‘fast-casual’ basado en su amor por la cocina peruana – Mission Ceviche.

Rivera se embarco en esta aventura culinaria cuando tomo la decisión que le cambiaría su vida, mudarse a Perú a estudiar lo que mas le apasionaba – cocinar. Fue mientras trabajaba en un sushi bar en sus años universitario en Venezuela que descubrió su talento culinario y es así donde encontró su camino.  Decidió mudarse a Perú a estudiar arte culinario ya que estaba convencido que este país poseía las mejores técnicas de cocina.  Debido a su herencia peruana, entendió que mudarse a Perú seria la mejor manera de perfeccionar su talento en la cocina,  mientras más contacto tuviera con sus raíces.

Rivera se matriculo en la escuela culinaria de Xavier Prado de San Isidro, donde siempre fue uno de los alumnos más destacados. Fue invitado por una revista gastronómica peruana para pasar una semana en las Amazonas con los Incas, para estudiar su cultura y aprender sus tradiciones culinarias. Ahí es donde su pasión por la cocina peruana se intensifico aun más.

Su primera empresa fue un pequeño negocio llamado La Magia del Gourmet, donde vendía lomo saltado en el mercado local.  Es durante este tiempo que se enamora de una neoyorquina que estaba trabajando como voluntaria en el Cuerpo de Paz en Perú. Ambos decidieron regresar a New York en donde Rivera siempre había soñado con abrir su propio restaurante.

Su primer trabajo en la ciudad fue en una pizzería, lo que lo “mantenía ocupado”.  Pero Rivera tenia mayores aspiraciones y empezó a conseguir empleos en mejores y más aclamados  restaurantes dentro de la ciudad. Después de un largo trayecto trabajaría en el primer restaurant de Tommy Bahama, donde marcó un legado. Todavía hoy si uno va puede ordenar su famoso plato – el ceviche peruano. Rivera continuo en un restaurant clasificado Michelin en el icónico New York Palace Hotel.

Antes de abrir su propio restaurant trabajo  como sous chef en Bagatelle, donde tuvo la oportunidad de viajar a St. Tropez, una de las ciudades donde también dejo su legado. Rivera viajo el mundo entero con su ají amarillo y sirvió ceviche y Nikkei a celebridades como Paris Hilton. Es durante este viaje que encuentra a su socio actual, quien en ese entonces era el manager de Bagatelle. Ambos consideraron diferentes conceptos para el restaurant, pero Rivera estaba determinado en una sola idea- llevar comida rápida peruana a la gente, dándole la oportunidad de disfrutar de un delicioso ceviche servido de manera rápida, rompiendo con el esquema tradicional de un restaurante.

La situación ideal surgió en el primer Gansevoort Market donde había  un espacio disponible por los restantes seis meses que estaría abierto. Aunque su jefe veía el cercano cierre del mercado como un reto, Rivera lo visualizo como una gran oportunidad, en donde esos seis meses serian como un periodo de prueba para Mission Ceviche.

Tras abrir, Mission Ceviche experimento largas filas después que el celebre chef Gastón Acurio hablo del restaurant. Rivera había trabajado anteriormente con Acurio y continua admirándolo profundamente por sus logros y trabajo. Como Acurio, Rivera busca esparcir su amor por la cocina peruana alrededor del mundo, empezando por la ciudad de Nueva York. Actualmente dirige su restaurant en el nuevo Gansevoort Market y aprecia como su cocina puede “alcanzar a tocar gente de todas partes del mundo”.  La pasión de Rivera por Perú y su herencia culinaria realmente puede ser percibida cuando uno se delita de comer en Mission Ceviche.

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